階上岳9合目 つつじの森キャンプ場快晴、無風、自転車日和のよい天気。
目的地は階上岳5合目の駐車場。
自宅から階上岳ふもとの蕎麦屋まで10km、途中には約4kmの坂がある。ふもとまで行ってしばし休憩をとり、そして階上岳へアタックを掛ける。
カッコー、うぐいすの声をバックにひたすら自転車を漕ぐ・・漕ぐ。
途中、いきなり背後で声がした。「ちわ~ッス」。同じく自転車で登る人。あっという間に追い越され、ぐんぐん差がついていく。5合目までもう少しのところで前方に競技用の車椅子で上っている人が見えた。差は縮まらない、そして5合目を過ぎても更に上っていった。
私は予定通り、5合目で自転車を降り、顔から滴り落ちる汗を冷たい湧き水で洗い流す。
さっぱりするのと同時に9合目のキャンプ場を目指してみようか・・という気持ちがむくむくと沸いた。腕だけで休まず上っていった車椅子の男性にパワーをもらった気がした。

階上岳5合目休んだせいか、快調に自転車を漕げた。
前方に車椅子の男性が見え、やがて追いついた。「こんにちは」と声をかけあった。お互い汗びっしょり^^
8合目を過ぎた辺りから坂は急になり始め、ラスト500mのうち200mは歩いて、やっとこ9合目のキャンプ場へ到着。
Tシャツは搾れるほど汗を吸い込んでいた。

ふもとの蕎麦屋からキャンプ場まで約7km。
ご褒美は美味しい空気と鳥の声、爽快感、達成感かな。

写真(下)は5合目の道路の中央にある木(2010/5/15撮影)